Leila e Eliakim no auge do Jornal da Manchete

Com o casal 20 e o impulso de Pantanal, jornal se aproxima do espectador e registra suas maiores audiências.

Em agosto de 1989, Leila Cordeiro e Eliakim Araújo estavam insatisfeitos na Globo, onde apresentavam juntos havia alguns anos o Jornal da Globo. Leila foi deslocada para o Jornal Hoje e Eliakim permaneceu no JG, em horários muito diferentes, Por isso deixaram Adolpho Bloch saber que queriam sair da Globo. De imediado foram contratados para apresentar o Jornal da Manchete, substituindo Carlos Bianchinni. De quebra Leila Nagle, também prejudicada com a dança das cadeiras, “foi no vácuo” do casal (palavras do próprio Eliakim) e passou a formar dupla com Bianchinni no Edição da Tarde. Leila e Eliakim permaneceriam até fim de 1992, quando, com a crise Manchete sob gestão do Grupo IBF, foram levados para o SBT.

O período que ficaram à frente do principal jornal da emissora foi a época de ouro da Manchete, com novelas de sucesso e infantis vice-líderes, e também por um show de jornalismo. A emissora, que até então já se destacava neste departamento, abriu ainda maior distância em relação às concorrentes. O jornalismo era ousado, inovador e realmente percebido como independente, gozando de alta credibilidade. Os repórteres chegavam antes e davam seguidos furos de reportagens. Nessa época a Manchete já suspendia a programação para exibir ininterruptamente qualquer acontecimento importante no país. O Jornal da Manchete era ágil, tinha comentaristas e repórteres renomados e correspondentes espalhados pelo mundo. Leila e Eliakim se consagraram como o Casal 20 do telejornalismo.

Em 1991, o cenário dos monitores foi desativado, sendo substituído por uma tela azul no Jornal da Manchete. Este cenário “azul chapado” não durou muito tempo. Jaquito ordenou que o cenário voltasse a ter ao fundo os tradicionais monitores. Com essa mudança, a abertura e o logo do jornal também mudaram.

O divórcio do casal 20

Em junho de 1992 a Manchete sofria com o fracasso de Amazonia, a recessão economica do último ano do governo Collor, e a dívida da Manchete aumentando. Bloch vendeu o controle da emissora para a IBF no início de junho. Leila e Eliakim estavam de férias, e a apresentadora estava desde abril longe do JM porque entrou em licença maternidade. O contrato de ambos venceria no dia 30 do primeiro mês nas mãos do novo dono. O casal fez mistério se renovariam ou não, mas diziam que ninguém os tinha procurado para ma renovação. A Rádio JB do Rio os queria diariamente comandando as manhãs. Silvio Santos também os levaria para o SBT. Mas acabaram renovando com a nova direção da Manchete, conseguindo um aumento de 60% e mais casa paga pela empresa em São Paulo, onde seria a nova geradora da rede. Assinaram por mais um ano.

Em dezembro, porém, alegando falta de condições de trabalho, pediram a recisão do contrato e fecharam com o SBT, que a queria para substituir Lilian Witte Fibe, que sairia para a Globo. Com contrato ainda vigente por seis meses, não foram contestados, porque de fato as condições na Manchete estavam bem ruins. Desta forma já entraram em 1993 contratados pelo SBT.